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Friday, 22. February 2019

Santa Rosalía

Un peu de France en Basse Californie ? Ensuite, en route pour Santa Rosalía!

 

La petite ville du golfe de Californie n'a pas seulement un héritage français, elle doit son essor à une société minière française appelée El Boleo.

En 1868, du cuivre a été découvert dans la région sous forme de petites sphères bleu-vert appelées boleos. Cela a suscité l'intérêt de la Maison Rothschild. En 1885, la société El Boleo fut rapidement fondée, les droits miniers furent acquis du Mexique et l'exploitation minière commença. El Boleo est rapidement devenu non seulement un employeur, mais Santa Rosalía est devenu l'un des plus importants producteurs de cuivre au monde. La société a creusé 600 km de tunnels et importé d'Europe une fonderie de cuivre complète. Le charbon et le coke ont également été transportés d'Europe par des voiliers, et 30 km de rails ont été posés pour le transport du minerai par un chemin de fer minier. Des Indiens Yaqui de l'État mexicain de Sonora et des Asiatiques d'outre-mer ont été recrutés comme travailleurs. Le cuivre fondu - environ 10 000 tonnes par an - a été expédié à Tacoma, dans l'État américain de Washington, pour y être affiné. De là, les bateaux sont revenus chargés de bois, un matériau de construction très apprécié.

Jusqu'en 1954, l'exploitation minière en valait la peine, puis lentement les réserves de cuivre se sont épuisées et les terres ont été rendues aux Mexicains. La production s'est poursuivie jusqu'en 1985, date à laquelle les mines ont finalement été fermées. Les usines se délabrent lentement, mais elles dominent encore aujourd'hui l'image de Santa Rosalía : la cheminée et les terrils au-dessus de la ville, la fonderie et l'ancienne tour de chargement dans le port. Certaines d'entre elles ont été transformées en expositions, comme la locomotive à l'entrée de la vieille ville ou diverses machines sur la Mesa francésca. Ici, dans les hauteurs plus aérées, les Français s'étaient installés, tandis que dans la vallée chaude, les travailleurs mexicains et étrangers vivaient. Ainsi, sur la Mesa, on trouve encore quelques beaux exemples d'architecture française, comme les maisons en bois avec véranda environnante ou l'hôtel Francés. Fondée en 1886 et entièrement rénovée, elle offre 17 chambres avec véranda, piscine et un bon restaurant à des prix raisonnables. Le bâtiment le plus frappant de la mesa, cependant, est l'ancien bâtiment administratif de la compagnie minière, aujourd'hui un musée (Museo Histórico Minero). Pour un petit prix d'entrée, l'histoire de l'extraction du cuivre est présentée ici de manière vivante ; on y trouve des outils, des photos anciennes, la comptabilité originale, etc.

La vieille ville de Santa Rosalía est en forme d'échiquier, avec son charme propre et des témoignages du passé. Le bâtiment le plus célèbre est l'église de Santa Barbara de Santa Rosalía. Elle a une histoire intéressante. Conçu en 1887 par Gustav Eiffel comme prototype pour les églises missionnaires françaises dans les territoires d'outre-mer, il fut exposé à l'Exposition universelle de Paris en 1889 et obtint le deuxième prix. Après un court séjour en Afrique, elle a trouvé sa place démantelée dans un entrepôt à Bruxelles, où un employé d'El Boleo l'a découverte et achetée. Expédiée au Mexique, elle a trouvé sa place à Santa Rosalía en 1897. A l'exception des rallonges latérales ajoutées plus tard, tout est en fer, qui ne rouille guère dans un climat sec. Non loin de l'église se trouve l'ancienne boulangerie française (Panadería El Boleo). En activité depuis 1901, il n'a rien perdu de sa popularité. Les fours sont encore dans leur état d'origine, cuits avec du bois de mesquite, mais aujourd'hui ils produisent des produits de boulangerie mexicaine plutôt que française.

La fermeture des mines ne signifiait pas le déclin de Santa Rosalía, bien au contraire. Aujourd'hui, les 12 000 habitants respirent de l'air pur, la ville est devenue un centre d'approvisionnement et une importante station intermédiaire sur le MEX-1 pour le trafic à travers la Baja.