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Wednesday, 24. October 2018

Loreto

Chef et mère de toutes les missions de Haute et Basse Californie.

 

Cette inscription au-dessus du portail de l'église est très claire pour chaque visiteur. "Cabeza y Madre de las Misiones de Baja y Alta California". Lorette, qui compte aujourd'hui 10 000 habitants, est un lieu chargé d'histoire. Le 19 octobre 1697, le père jésuite Juan Maria Salvatierra débarqua à cet endroit et fonda la Misión Nuestra Señora de Loreto, la première mission en Basse Californie. Il devint rapidement le centre religieux et séculier à partir duquel commença l'exploration et le travail missionnaire de toute la Californie espagnole. Jusqu'en 1829, année de son destin, Lorette fut aussi la capitale de cette vaste région qui s'étendait de la pointe sud de la Basse Californie à l'actuel État américain de l'Oregon. En 1829, un ouragan détruisit la ville. Les dégâts ont été si importants qu'il a été décidé de ne pas reconstruire, mais de déplacer la capitale à La Paz.

Ainsi, Lorette sombra dans l'insignifiance jusqu'au XXe siècle. Seul le début du tourisme et surtout de la pêche sportive après la Seconde Guerre mondiale a entraîné la résurgence de la ville, qui a été accélérée par l'achèvement du MEX-1 transpéninsulaire en 1973. La pêche sportive de l'albacore, de la daurade, du vivaneau, du voilier et du marlin est aujourd'hui le sport touristique numéro 1.

Dans les années 1970, le gouvernement mexicain avait de grands projets. Suivant le modèle de la région du Cap et stimulés par le climat ensoleillé et agréable, des projets de loisirs spacieux devaient être développés autour de Lorette. Par exemple, des investissements ont été réalisés à Nopolo, à huit kilomètres au sud de la ville ; une zone hôtelière et résidentielle, des boulevards bordés de palmiers, un centre de tennis et un terrain de golf de 18 trous ont été créés, mais les belles plages de sable fin font défaut et l'ensemble du projet fonctionne à un coût abordable et agréable.

Dans les années 1970, le gouvernement mexicain avait de grands projets. Suivant le modèle de la région du Cap et stimulés par le climat ensoleillé et agréable, des projets de loisirs spacieux devaient être développés autour de Lorette. Par exemple, des investissements ont été réalisés à Nopolo, à huit kilomètres au sud de la ville ; une zone hôtelière et résidentielle, des boulevards bordés de palmiers, un centre de tennis et un terrain de golf de 18 trous ont été créés, mais les belles plages de sable fin font défaut et l'ensemble du projet fonctionne à un coût abordable et agréable.

L'invasion touristique comme dans la région du Cap n'a pas eu lieu jusqu'à présent - heureusement, on peut dire que Lorette a conservé son charme et son caractère. Les visiteurs peuvent profiter des deux, par exemple dans l'imposante église au centre du village, que l'on peut voir de loin. L'édifice, qui a survécu à l'ouragan de 1829, a été restauré en 1978. L'intérieur est décoré d'un autel doré du XVIIIe siècle, de peintures et de la statue de la Vierge de Lorette. Juste à côté de l'église se trouve l'intéressant Musée de la Mission, qui se concentre sur l'histoire et l'anthropologie de la mission. Et en face, sur la Plaza de Salvatierra, se trouve Juan Maria Salvatierra, le père de toutes les missions californiennes sous la forme d'un buste en pierre. La mairie, les restaurants et les boutiques de souvenirs se trouvent dans les environs.

Dans les montagnes de la Sierra Giganta, à l'ouest de Lorette, se trouve la mission cachée San Xavier. La mission, qui sert encore aujourd'hui d'église, a été construite en 1699 par l'assistant de Salvatierra, le père Francisco Piccolo, mais abandonnée après les raids des Indiens. Le père Ugarte, qui parlait la langue cochimí et qui a rouvert la mission, a réussi à convaincre les Indiens de revenir. La mission est considérée comme le plus beau bâtiment du genre en Basse-Californie.
Enfin, Loreto est le point de départ de la visite des îles au large. Du petit port, où les pélicans bruns plongent dans l'eau pour pêcher, les bateaux partent vers Isla Coronado, une île volcanique de forme classique avec de très belles formations rocheuses, des colonies d'oiseaux et une plage blanche. Plus loin se trouvent les îles de Del Carmen, Monserrate et Santa Catalina. Sur les trois il y a Ferocactus diguetii, un cactus géant en tonneau atteignant 4 m de hauteur et 1 m de diamètre. Santa Catalina a aussi le serpent à sonnettes sans hochets, c'est-à-dire un serpent à sonnettes qui a perdu son hochet au cours de son développement.
   En 1997, l'ensemble de la zone maritime entre ces îles a été déclaré Parc marin national, Bahía de Loreto, de sorte que la conservation de ces trésors naturels est garantie.