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vendredi, 17. novembre 2017

La Faune

La faune de Baja California – terre et mer – un vrai paradis pour les amoureux de la nature.

 Sur le plan écologique, Baja California appartient au désert de Sonora. C'est la région des quatre déserts d'Amérique du nord la plus riche en espèces d'oiseaux et la patrie d'un monde d'oiseaux innombrables. Plus de 300 espèces se trouvent ici, et on peut en observer beaucoup lors d'une promenade. Particulièrement les grands cactées sont ardemment convoités, ils constituent de vrais immeubles à plusieurs étages pour les oiseaux. Les pics-verts martèlent au printemps pour creuser des trous dans les troncs, où ils font leurs nids. Quand ils partent d'autres espèces s'installent, des chouettes , des roitelets, des faucons multicolores, des hirondelles, des tyrans d'Arkansas, et de plus en plus souvent des moineaux, des étourneaux, venant d'Europe. Toujours de nouveaux oiseaux nichent dans les fourches des cactées, comme les colombes, les buses à queue rousse, les moqueurs.
Sur les cimes des cactées, les urubus à tête rouge et le fier  caracara, l'emblème national du Mexique embrassent du regard le paysage. Dans les régions plus basses on rencontrent des pigeons, plusieurs sortes de colibris, des cailles. De temps à autre on croise aussi en chemin le roadrunner.

Les mers qui bordent la péninsule- le Pacifique à l'ouest et la Mer de Cortés à l'est- sont extraordinairement riches en substances nutritives et en poissons, un paradis pour les oiseaux de mer. Les zones où ils nichent – les îles de la Mer de Cortés- sont encore aujourd'hui préservées et sous la protection nationale de la nature. Partout près de la mer on rencontre des pélicans bruns qui plongent de manière très élégante.  Les goélands, les mouettes, sont toujours présents lorsque les pêcheurs arrivent ou débarquent leur poisson. Des embarcations vous permettent d'aller observer  sur les falaises, les cormorans à aigrette et trois autres sortes de cormorans, ainsi que des fous à pattes bleues, et des fous bruns. Un exemple typique de l'efficacité de la protection de la nature au Mexique est le balbuzard. Les espaces de nidation sont protégés par des clôtures électriques, et seulement à Guerrero Negro on dénombre au moins 150 couples.

Enfin les mangroves. Elles recouvrent de grands espaces le long des côtes et entourent des baies calmes, où les baleines grises  viennent mettre leurs petits au monde. Rien que dans ces zones on trouve neuf sortes de hérons- par exemple le héron tricolore, le héron aux pieds dorés, le bihoreau gris de Cayenne- près de l'ibis blanc, du martin-pêcheur du nord, le plus grand martin-pêcheur du nouveau monde.

Baja California est aussi important pour les oiseaux migrateurs qui viennent du nord passer l'hiver ici. La palette est énorme; elle va du pélican blanc,  sarcelle à ailes bleues,  canard moine, canard pilet jusqu'à la grèbe au cou noir, et les bruennich plongeurs. A marée basse, les grandes grèves de vase attirent les échassiers, par exemple les avocettes, les courlis à long bec, les grands chevaliers, les petits chevaliers, les vanneaux pluviers, les tourne-pierres à collier.

En avril, mai quand les températures grimpent, les reptiles deviennent actifs. Les fouettes-queues, les iguanes tachetés, les iguanes du désert, glissent rapidement sur les rochers et 18 sortes de serpents à sonnettes partent chasser leurs proies. Parmi eux une particularité endémique, la vipère cascabel, sur l'île Santa Catalina, le serpent à sonnette sans sonnette; il n' a aucun prédateur, ce qui rend le grelot superflu.

Les mammifères se font rares à Baja California, tout d'abord parce ce qu'ils vivent cachés et retirés et ensuite à cause de leur persécution et de la destruction de leurs habitats. Le dernier concerné est le puma des montagnes; les ocelots et les ours noirs, ainsi que les chevreuils et les boucs à grosses cornes vivent dans les plaines. Seul encore quelques centaines d'exemplaires de ces deux espèces survivent dans la réserve nationale du désert de Vizcaino.

Plus fréquents sont les mules, les cerfs de Virginie et les coyotes, le mammifère qui se voit et qui s'entend le plus. De temps à autre on peut aussi voir des cervidés, des lapins -pinceaux et le lièvre noble de Californie, alors que les autres rongeurs comme le rat kangourou ne sortent que la nuit.Il n'est pas moins intéressant de jeter un regard dans la mer. Les plongeurs réalisent souvent à Baja California le rêve de leur vie, lorsqu'ils rencontrent des groupes de requins-marteaux , des mantes ou des dauphins. Il n'y a pas moins de 60 espèces de requins dans les eaux qui entourent la péninsule, entre autre le requin-baleine qui se nourrit de plancton, le requin le plus grand. D'autre part les tortues marines qui furent autrefois si nombreuses, se raréfient tous les jours malgré les lois protectrices.Dans le golfe de Californie vivent quelques 900 espèces de poissons , entre autres les marlins ( sailfish, marlin, espadon). Ils sont élégants, jusqu'à six mètres de long, et sont des chasseurs de haute mer; ils peuvent parcourir d'énormes distances et en peu de temps atteindre une vitesse de plus de 100km/h. Le marlin fut principalement connu à travers le roman de Hemingway « le vieil homme et la mer ».

Sa force combative et son énergie en font une proie appréciée des pêcheurs sportifs qui ramènent partout dans le monde les épées des poissons comme des trophées. C'est un sport en plein développement. Ils se pêchent aussi beaucoup de sortes de thons, par exemple le thon albicore , wahoo et mahimahi. A chaque sortie en mer on peut apercevoir des baleines et des dauphins. Le grand marsouin, le dauphin courant et le dauphin spinner ne sont ici rien d'extraordinaire; la baleine à bosse, le cachalot, l'orque, et la baleine bleue se rencontrent plus rarement.
Les rois à Baja sont les otaries californiennes. Quelques 150.000 animaux vivent ici, dont 60% sur les côtes et le long des îles de la Mer de Cortés. Les petits naissent entre mai et août et impressionnent les observateurs par leur ballets nautiques incroyables. Baja California Terre et Mer – un vrai paradis pour les amoureux de la nature.