Mexique / Baja California  / Les cactus
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lundi, 24. juillet 2017

Les cactus

Cristata eines Cardóns bei Cataviña
Cristata dans un Cataviña Cardon
Cardón in der Sierra San Francisco
Cardon dans la Sierra de San Francisco
Blühende Opuntia vor Loreto
Floraison Opuntia avant Loreto

Baja California, le jardin de cactus du Mexique.

 Cardons, chollas, pitayas, cochalas, senitas – le voyageur rencontre des cactus de toutes formes et de toutes tailles. Qu'ils soient en forme de colonnes ou en forme de sphères, avec des branches discoïdales ou cylindriques, les cactus dominent la végétation; et ceux qui poussent sur la côte font un contraste fascinant avec le bleu azur de la mer.

Les cactus sont répandus dans tout le Nouveau Monde. Ils poussent du Canada à la Patagonie, du Pacifique à l'Atlantique, au niveau de la mer et jusqu'à 4.500m d'altitude, dans la jungle et dans le désert, sur le sol ou comme épiphytes sur d'autres  végétaux. La plus grande variété d'espèces se trouve cependant au sud-ouest de l'Amérique du Nord. Rien qu'au nord du Mexique il existe environ 1.000 variétés. A Baja California 120, dont une bonne moitié endémique.
Ils se sont habitués dans ces régions sèches, les cactus maîtrisent parfaitement l'économie et l'approvisionnement de l'eau. Toutes les parties de la plante sont employées pour cela. Le système des racines est large et en surface, le tronc est une plante grasse constitué d'un tissu qui emmagasine l'eau. Des côtes parallèles permettent au volume de s'agrandir selon le principe de l'accordéon, de manière que certains cactus peuvent doubler de volume après l'absorption d'eau. Ainsi il arrive que l'eau constitue 95% du volume total. Il n'y pas de feuille. Elles ont été transformées en épines de longueur, forme et dureté très diverses. La photosynthèse se fait par l'écorce verte du tronc. L'épais manteau d'épines protège le cactus contre les animaux et les isole de la chaleur et du froid. Le cuir de la peau, les couches de croissance, les petits cheveux argentés, réduisent l'évaporation et reflètent la radiation solaire.

Et les fleurs ? La plupart ne fleurissent que quelques jours avec des jolies couleurs du blanc au rouge et du jaune au lilas. Quelques fleurs ne s'ouvrent que la nuit. A la différence de celles qui fleurissent le jour, qui attirent les oiseaux et les papillons, les fleurs nocturnes sont fertilisées par les mulots et les insectes actifs la nuit. A Baja California les cactus jouent un rôle important dans l'écosystème et constituent la base vitale et nutritive pour beaucoup d'animaux. Le cardon est un bon exemple, le cactus le plus grand au monde. Certains atteignent 20m de haut, et 1,5m de diamètre; les colosses peuvent peser jusqu'à 12 tonnes, et doubler de volume après la pluie. Et puisqu'ils  poussent très lentement, ils peuvent aussi avoir 200 ans.

Les cardons servent de maisons de plusieurs étages spécialement pour les oiseaux qui y élèvent leurs petits. A chaque printemps des pic-verts martèlent les troncs pour y faire de nouveaux trous. En plus de ces oiseaux au moins une douzaine d'espèces d'oiseaux élisent domicile  dans ces orifices: par exemple les chouettes, les grives et les roitelets du désert. Quelquefois un iguane s'y installe également.

D'autres oiseaux font leur nid dans les fourches du cactus, telles les colombes ou les rouges-queues, ou ils utilisent le cardon comme tour de guet (vautour). Les fruits des cactus représentent dans ces régions sèches, pauvres en eau, une importante source de nourriture. Dans la pulpe il y a des graines riches en substances nutritives; dans les cardons par exemple il y a jusqu'à 2.000. Ces fruits plaisent beaucoup aux coyotes, aux sangliers, aux renards, aux rongeurs, aux oiseaux et aux insectes.